Davis Cup 2013: Có một “huyền thoại” Stepanek

Thứ Hai, ngày 18/11/2013, 15:07

Chắc chắn sẽ nhiều người bật cười khi nói Radek Stepanek là một huyền thoại.

Cái tên Radek Stepanek gợi tới những gì? Một tay vợt hàng đầu thế giới, có lẽ không phải, dù Stepanek từng là tay vợt số 8 thế giới vào năm 2006 và thi đấu chuyên nghiệp được 17 năm. Sự nghiệp đánh đơn của Stepanek cũng chẳng mấy nổi trội, 5 chức vô địch sau 12 lần đi tới các trận chung kết, trong số đó “danh giá” nhất là 2 danh hiệu ATP 500. Stepanek đánh đôi ấn tượng hơn, với 17 danh hiệu trong đó có 2 Grand Slam tại Australian Open 2012 và mới nhất là US Open 2013. Có lẽ ấn tượng nhất về Radek Stepanek là một tay vợt có vẻ ngoài chẳng có gì là điển trai nhưng lại là một tay đào hoa có tiếng trên tình trường khi từng níu giữ trái tim của hàng loạt bóng hồng, từ Martina Hingis, Nicole Vaidisova và bây giờ là Petra Kvitova.

Davis Cup 2013: Có một “huyền thoại” Stepanek - 1

Stepanek (thứ hai từ trái sang) được biết tới nhiều hơn với những kinh nghiệm tình trường

Đồng nghiệp cũng không nhiều người ưa Stepanek, vì đây là mẫu tay vợt chuyên dùng các chiêu trò tiểu xảo để làm lung lạc ý chí tinh thần của đối thủ. Đội trưởng đội tuyển Davis Cup Serbia, Bogdan Obradovic từng gọi cách hành xử của Stepanek trên sân là “thảm họa” và ám chỉ thứ quần vợt của Stepanek ở một “nền văn hóa thấp kém” khi Serbia gặp Czech ở tứ kết Davis Cup. Trận đấu ấy diễn ra tại sân O2 Arena ở Prague, cứ thi thoảng Janko Tipsarevic giao bóng là Stepanek lại huýt sáo gây dao động và vô số những trò tâm lý “bẩn” khác. Tipsarevic cuối cùng cùng thắng, nhưng cũng gần như kiệt sức sau 5 set (5-7, 6-4, 6-4, 4-6, 9-7) và sau đó thua trong trận đánh đơn thứ hai ở ngày thi đấu thứ ba trước Tomas Berdych khiến Serbia bị loại.

Radek Stepanek (27/11/1978) thi đấu tại Davis Cup lần đầu tiên vào năm 2003 (thua Mikhail Youzhny của Nga 6-3, 6-7(8-10), 7-6(8-6), 2-6, 3-6). Thành tích: Đánh đơn 14 trận thắng - 12 trận thua, đánh đôi 16 trận thắng - 3 trận thua.

Nhưng một năm sau ở ngay tại Belgrade, Bogdan Obradovic cùng các tay vợt Serbia đã phải bước tới chúc mừng Cộng hòa Czech và cả Stepanek, sau thất bại ngay trên sân nhà trong trận chung kết Davis Cup 2013. Stepanek lại là người hùng, khi giành chiến thắng trong trận đánh đơn quyết định để giúp Czech bảo vệ thành công chức vô địch Davis Cup. Tay vợt “tồi tệ” ấy là người mang lại chiến thắng cho cả một quốc gia, không chỉ một mà tới hai lần.

Khi phải chơi dưới sức ép của hơn 15.000 khán giả chủ nhà luôn huyên náo với những tiếng la ó khi bạn đánh hỏng, trong một trận đấu định đoạt chức vô địch Davis Cup, có lẽ bất cứ một tay vợt kinh nghiệm thế nào cũng như một con mồi đang đi vào hang sư tử. Nhưng Stepanek không như vậy. Mặc chiếc áo đấu có in hình chú sư tử may mắn trên áo, Stepanek bước ra sân đấu gặp tay vợt trẻ hơn đúng một giáp, Dusan Lajovic với khuôn mặt như chực ăn tươi nuốt sống đối thủ, mà chẳng màng tới đám đông đang làm hết sức để trợ giúp tay vợt nước chủ nhà. “Chiếc áo này mang lại cho tôi may mắn và đem đến cho tôi sức mạnh từ bên trong. Vì tôi luôn luôn muốn chiến đấu như con sư tử và đó là biểu tượng của người Czech có ý nghĩa đặc biệt với tôi.” Stepanek nói.

Davis Cup 2013: Có một “huyền thoại” Stepanek - 2

Stepanek với con sử tử in trên áo trở thành người hùng của Cộng hòa Czech khi sắp 35 tuổi

Stepanek mất break ngay game đầu tiên của trận đấu, như điềm báo xấu mà gần 2.000 cổ động viên của Czech, đội trưởng Vladimir Safarik (người thay thế đội trưởng Jaroslav Navratil bị bệnh) và tất cả những tay vợt của Czech. Nhưng phần còn lại của trận đấu là của Stepanek, khi chỉ để cho Lajovic có thêm 4 game thắng nữa, trước khi khép lại trận đấu chóng vánh sau 3 set 6-3, 6-1, 6-1. Ai có thể nghĩ một tay vợt chỉ còn 10 ngày nữa sẽ kỷ niệm sinh nhật thứ 35, vừa trải qua mùa giải với những chấn thương liên miên, lại kết thúc mùa giải với danh hiệu vô địch đôi nam US Open và bây giờ là người mang chức vô địch Davis Cup về cho nước nhà.

“Nếu ai đó nói với tôi sau một tuần sau ca phẫu thuật (trật khớp cổ), rằng tôi sẽ thắng trong trận đấu thứ năm ở chung kết Davis Cup, tôi sẽ nghĩ anh ta đang trêu ngươi mình,” Stepanek phát biểu sau trận chung kết. “Tôi muốn thi đấu tới lúc nào mình có thể, khi cơ thể tôi cho phép và tôi sẽ tận hưởng từng phút trên sân đấu.”

Radek Stepanek có thể trông giống một nhân vật kỳ quặc về tính cách hơn là một tay vợt thực sự trên sân đấu. Những nhà bình luận hay khán giả có thể nhạo báng chiếc áo sư tử mà Stepanek mặc trên người như một sự giả tạo.

Nhưng với những người Czech, Radek Stepanek là một huyền thoại thực sự.

Cộng hòa Czech trở thành đội tuyển thứ 5 bảo vệ thành công chức vô địch Davis Cup kể từ khi thể thức thi đấu World Group ra đời năm 1981, sau Tây Ban Nha, Thụy Điển, Đức và Mỹ.

Radek Stepanek là tay vợt đầu tiên trong lịch sử 101 năm của Davis Cup giành chiến thắng trong cả 2 trận đánh đơn cuối cùng quyết định chức vô địch Davis Cup. Năm ngoái Stepanek đánh bại Nicolas Almagro giúp Czech vượt qua Tây Ban Nha 3-2 và bây giờ là chiến thắng trước Dusan Lajovic của Serbia.

Stepanek mới là tay vợt thứ 3 trong lịch sử giành hai chiến thắng trong trận đấu quyết định tới chức vô địch Davis Cup, sau huyền thoại người Pháp Henri Cochet ((1927 , 1929 , 1931) và Fred Perry của Anh (1933 , 1936).

Czech là đội tuyển đầu tiên giành chức vô địch Davis Cup khi phải thi đấu trên sân khách sau Tây Ban Nha (đánh bại Argentina trong trận chung kết năm 2008) và là đội khách đầu tiên giành chức vô địch sau trận đấu thứ 5 kể từ Croatia thắng Slovakia năm 2005 (Mario Ancic thắng trận đánh đơn cuối cùng).

Giây phút đăng quang Davis Cup 2013 của Stepanek và Cộng hòa Czech

Theo Quỳnh Anh (Khampha.vn)
Video cùng chuyên mục
   
  • Các chuyên mục khác